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Cowal Game en Dunoon
Un viaje por carretera al Cowal Highland Gathering en Dunoon

Un viaje por carretera al Cowal Game en Dunoon

A finales de agosto, regresé a Escocia para mi tercer viaje a este hermoso país, y tuve la suerte de que coincidiera con dos cosas que había querido experimentar desde hace mucho tiempo: ver los valles cubiertos de brezo púrpura y asistir a los Highland Games.

Hace unos veranos, asistí a mis primeros Highland Games en Fredericton, Canadá, ¡y fue muy divertido! Había una ceilidh, clases de gaélico, bailes de las Highlands y una gran variedad de eventos atléticos, incluido el famoso lanzamiento de tronco conocido como caber toss, donde se arroja un enorme poste (¡un tronco de árbol!) de un extremo a otro. Desde entonces, había deseado asistir a la versión «real», ¡y este verano tuve la oportunidad!

Después de pasar algunos días en Glasgow, finalmente llegó el momento del gran evento. Sam y yo nos subimos a nuestro coche de alquiler y nos dirigimos hacia nuestro destino. ¡Próxima parada: el Cowal Highland Gathering en Dunoon!

La ciudad de Dunoon se encuentra en la costa oeste del alto Firth of Clyde, en Argyll y Bute, y disfrutamos de paisajes impresionantes durante el viaje. Técnicamente, podríamos haber tomado un ferry y reducir nuestro tiempo de viaje, pero queríamos lagos, queríamos bosques y queríamos recorrer carreteras sinuosas para disfrutar de la belleza de la naturaleza, así que estábamos encantados de añadir algunos kilómetros adicionales.

Nuestra ruta nos llevó hacia el oeste desde Glasgow y luego hacia el norte a lo largo de las orillas del Loch Lomond y el Parque Nacional Trossachs. El Loch Lomond es el lago más grande de Escocia y probablemente el segundo más famoso después del Loch Ness, así que nos detuvimos para estirar las piernas y tomar algunas fotos. Desafortunadamente, ¡no tuvimos la suerte de avistar al primo de Nessie!

Continuamos pasando por Arrochar, por el mirador de Rest and Be Thankful, a lo largo del Loch Fyne, a través de Strachur y bordeando las orillas del Loch Eck antes de llegar a Dunoon… ¡en medio de un torrencial aguacero!

Dado que las posibilidades de hacer turismo eran escasas debido al clima, nos detuvimos rápidamente a cenar en la ciudad y luego continuamos hacia el cercano pueblo de Innellan, donde pasaríamos la noche.

Hospedarse en un acogedor AirBnB en una mansión

Teníamos una habitación en una mansión de un mercader de la década de 1850, nuestra habitación tenía vistas al agua, y había un hermoso Golden Retriever dispuesto a aceptar todas las caricias y mimos del mundo. También teníamos un anfitrión increíble que era músico clásico, así que terminamos pasando parte de la noche juntos charlando en su comedor y tomando té con galletas (como se hace), lo cual fue realmente genial.

Últimamente, Sam y yo hemos estado alojándonos en AirBnBs donde tenemos todo el espacio para nosotros, así que fue agradable tener un anfitrión por un cambio y escuchar sobre la vida en este rincón de Escocia.

Además, esa noche tuve uno de los mejores sueños de mi vida. Creo que fue la combinación del fresco aire de finales de verano, el edredón y las almohadas más mullidas, y la tranquilidad del pueblo, todo se combinó para ofrecer una noche de descanso increíble.

 

Los Cowal Highland Gathering en Dunoon

A la mañana siguiente, nos levantamos temprano y nos dirigimos de Innellan a Dunoon. Fue un corto trayecto de 15 minutos y llegamos justo cuando estaban organizando los Cowal Games.

Estos juegos son los más grandes de las Highlands en todo el mundo, atrayendo a más de 3,000 competidores y 20,000 espectadores de diferentes partes del mundo.

Cowal Highland Gathering en Dunoon

Después de tomar rápidamente una taza de té antes de salir por la puerta, nos dirigimos hacia la zona de food trucks dentro del recinto. Allí vimos algunos clásicos escoceses en el menú, así que tuvimos que probarlos.

Quizás era demasiado temprano para el almuerzo, pero pedí un plato de beef stovies (un puré de papas con cebolla, vegetales y diferentes carnes) y Sam se pidió haggis con neeps y tatties (menudillos de oveja con nabo y papas al lado). Fue la primera vez que probé beef stovies y realmente lo disfruté: sustancioso, llenador y perfecto para comenzar un día ocupado.

 

Qué puedes esperar de los juegos Cowal Highland Gathering

Los juegos se dividían en 4 categorías principales, y aunque solo estuvimos allí por un día, aún logramos ver un poco de todo.

 

Highland Dancing

La Reunión de las Highlands de Cowal fue sede de los Campeonatos Escoceses y Mundiales de baile, por lo que había muchos bailarines internacionales, ¡incluso algunos de Canadá! Presenciamos parte de la competencia, pero el baile que realmente captó mi atención fue la Danza de la Espada Escocesa. Este es un baile de victoria que significa que si los escoceses ganaban en batalla, bailarían sobre las armas de sus enemigos para celebrar su regreso a casa con sus esposas y familias.

Piping

Esta categoría se dividió en bandas de gaitas y gaiteros solistas. La competencia de gaiteros solistas tuvo lugar el día anterior, pero pudimos ver a las bandas competir en el Campeonato de Bandas de Gaitas de Cowal. Aparentemente, al final del evento, todas las bandas de gaitas se reúnen y rinden homenaje al Jefe al son de «Highland Laddie». Nos perdimos esto, ¡pero solo puedo imaginar cómo suena cuando más de 1,000 gaiteros tocan en unísono!

Cowal Game en Dunoon

 

Lucha Escocesa:

Este evento se centra en la lucha escocesa de agarre trasero, que se ha practicado desde el siglo VIII y también fue parte de los primeros Highland Games. Esta forma de lucha involucra a los luchadores agarrándose mutuamente alrededor de la cintura, con la mano derecha debajo del brazo izquierdo del oponente y la barbilla descansando sobre el hombro derecho opuesto. Si el luchador rompe su agarre o toca el suelo con cualquier parte de su cuerpo excepto los pies, pierde.

Atletismo Pesado

¡Esto es lo que más esperaba! El atletismo pesado es una increíble exhibición de fuerza humana y una celebración de una tradición que se ha transmitido a lo largo de los siglos. Por lo general, incluye los siguientes eventos:

  • Lanzamiento de caber: Donde los competidores lanzan un caber para que gire de extremo a extremo.
  • Lanzamiento de piedra: Similar al lanzamiento de bala, pero en lugar de una bala de acero, se utiliza una piedra grande.
  • Lanzamiento de martillo escocés: Se gira una bola de metal redonda unida a un martillo y luego se lanza por encima del hombro.
  • Lanzamiento de peso: Una combinación de dos eventos en los que se lanzan pesos ligeros y pesados ​​con una cadena unida a un mango.
  • Lanzamiento de peso por encima de la barra: El atleta tiene que lanzar un peso con un mango por encima de su cabeza y sobre una barra.
  • Lanzamiento de fardo: Donde se lanza verticalmente un manojo de paja (el fardo) envuelto en una bolsa de arpillera con un rastrillo sobre una barra elevada.

Además de todas estas competencias, ¡hay mucho más por hacer en los juegos! También había una carpa de Ceilidh que mostraba talento local, food trucks donde podías disfrutar de la cocina local, numerosos juegos y talleres para niños, así como otros eventos que tienen lugar en toda la ciudad, como el desfile por las calles, espectáculo de fuegos artificiales, una exhibición de autos clásicos y numerosas carreras.

Cowal Game en Dunoon

 

Algunos consejos para los Cowal Games

Aquí tienes algunos consejos a tener en cuenta en caso de que decidas asistir a los Highland Games el próximo año:

  • Los Cowal Highland Gathering se celebran anualmente en la ciudad de Dunoon, en la península de Cowal, en Argyll y Bute, durante el último fin de semana de agosto.
  • Vas a pasar todo el día al aire libre, así que es buena idea vestirse adecuadamente para el impredecible clima escocés. Ten en cuenta que el terreno se vuelve muy embarrado hacia el final del día. Yo llevé botas de lluvia, una chaqueta impermeable, una bufanda y un gorro (¡hacía más frío de lo esperado para agosto!) y también llevé mi paraguas a mano, tuve que sacarlo varias veces.
  • Los habitantes locales llevan sus propias tiendas de campaña y sillas plegables, así que tenlo en cuenta si planeas quedarte todo el día.
  • Los Cowal Games son un evento muy popular, así que es recomendable reservar el alojamiento con bastante antelación. Si quieres conseguir un buen lugar de estacionamiento cerca del recinto, también es recomendable llegar temprano ¡antes de que comiencen los juegos!
  • Las entradas para los Cowal Games se pueden adquirir en el puesto de venta justo fuera del recinto, o también puedes comprarlos en línea para evitar las largas filas.